ラストスパート














第三子出産予定日まで
あと2週間となりました。





まさに
ラストスパートです。

"ラストスパート"なんて
まるで
スポーツのようで
大げさかも
しれませんが
私にとっては
これまでの
忍耐の日々の
"最後のひとふんばり"
なのであります。








この10か月間
振り返ってみると
本当に
長い長い
道のりでした。


長女
次女と
なかなか
つわりが重かった
私は
ピーク時には
毎日
吐いて
過ごしていました。

ピークを
過ぎてからもなお
いまだに
胸の
むかむかは続き
毎日
レモン水の入った
水筒を常に
持参しています。



以前の
妊娠中
体力には
自信があった私は
次女の時には
出産予定日の
2週間前まで
仕事に出ていました。


今回も
そのつもりで
いたのですが
3人目は
まったく
わけが違いました。
とにかく
お腹の
大きくなるのが
早いこと。


7か月目で
すでに
長女の
臨月時の
腹囲に
なっていました。


その分
体への
負担が大きく
立っているのも
つらいほどでした。



それでも
毎日の
家事や
育児、
仕事は
目の前にある。

一つひとつ
力を振り絞るように
臨みました。


こんなにも
つらいとは・・・
毎朝
カレンダーを
穴が開くほど
見つめていました。








それもこれも
もうすぐ
会える
愛しいわが子のため。


そう
思える
余裕なんて
本当はないのですが
もう
その時は
刻々と
近づいているのです。














約10か月前
妊娠かもしれないと
確信したばかりの頃
正直
私たち夫婦の中には
戸惑いがありました。



それは
"三人目"という
見えないけれど
大きな壁の
存在が
あったからだと
思います。


以前から
子どもは
三人いてもいいねと
よく
話はしていました。
けれど
やはり
色々なことを
考えると
現実的には
厳しいかも、という
結論に至っていました。




そんな中の
妊娠。





確かな
事実を知りたくて
産婦人科へ向かいました。

その日
なんとなく
足取りが重かった
私は
二人の娘を
連れて行きました。




事前に
二人には
「お母さんの
お腹の中に
赤ちゃんが
いるかもしれない」と
話をしていました。





診察後
「赤ちゃんいるって
(言われたよ)」と
報告すると



長女は
キラキラした目で
「よかったね!
赤ちゃんお誕生日おめでとう」と
本当に嬉しそうに
そう
言いました。





すでに
始まっていた
つわりの気持ち悪さと
なにか
見えない
不安から
気持ちが
沈んでいた私は
長女の
その
一言に
涙が
出そうになりました。





新たな
命が
宿ったことを
真っ先に
喜んでくれたこと、
今日が
この子の
一度目の
誕生日なんだと
言ってくれたこと、
長女に
感謝しました。





こんなにも
素直に
育ってくれた
長女と
新たに宿った命


子どもは
本当に
尊いものだと
思いました。















その時が
いつやってくるか
毎日
ドキドキしながら
過ごしています。


母子ともに
健康で
いられたら、
そう
願うのみです。











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ハスが咲きました。














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今年もハスが咲きました。












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花の中の様子。



中央には
立派な花托。
それを
取り囲むように
たくさんの
おしべが
伸びています。


なんとも
構造的で
植物の神秘を
感じます。



毎年
このハスを
楽しみにして
下さる
お客様が
たくさんいらっしゃいます。
嬉しいことです。













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こちらは
スモモ。








盆栽でも
こんなに
鮮やかな色の実が
できるんだなあと
感心します。


思わず
もぎ取って
食べてしまいたく
なりました。